La batalla de la educación

Mientras en medio mundo la gente se debate sobre si las víctimas de un sitio son más o menos relevantes que la de otro y la seguridad de las fronteras europeas, por estas latitudes se ha montado bastante revuelo por las manifestaciones de este pasado sábado  en contra de la intención del gobierno de modificar los libros de texto de historia de la educación pública para mostrar una imagen más favorable del periodo del dictador y padre de la actual presidenta en los colegios.Podéis leer más sobre ello en español aquí y aquí.

Además la semana pasada se llevo a cabo el examen de ingreso a la Universidad, el que decide el futuro y el rumbo de la vida de la mayoría de los coreanos, con lo que esta semana toca hablar un poco de todo ello…

Siempre que ocurren estas cosas los medios y las redes sociales se inundan de artículos sobre la situación que vive este país en torno a este tema, aparecen vídeos de estudiantes, artículos de profesores extranjeros que enseñan aquí, se muestran los nuevos datos de las estadísticas sobre suicidios en jóvenes y uno tiene la sensación de estar en un dejà-vu constante porque no parece que nada vaya a cambiar en el corto plazo…

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Kiosco a la salida del colegio de Nico; aquí los chuches también son muy distintos…

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Mis vecinos del norte

Llevo mucho tiempo queriendo escribir algo sobre este tema, porque siempre es una de las “grandes preguntas” que me hace la gente cada vez que voy a España, pero siempre me tiembla un poco la mano al coger el ratón y lo acabo dejando en modo borrador…

Esta semana sentí que ya había llegado el momento de hacerlo, entre otras cosas porque se han llevado a cabo los reencuentros de familias separadas entre los dos países y también porque acudí a una conferencia de la activista Rachel Stine, que me hizo pensar que de alguna forma mi blog tenía que aportar algo de valor a todo esto.

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Bien, os diré que en el año que llevo viviendo por aquí he leído bastantes cosas, me han contado otras cuantas, he visto vídeos, entrevistas y algún que otro documental y si bien no voy a contar nada nuevo, si que os resumiré las cosas que han cambiado mi percepción sobre lo que realmente puede estar pasando en NK. Y es que este tema es caldo de cultivo para la prensa sensacionalista y al final el hermetismo del país se convierte en su mayor atractivo, lo cual acaba resultando un tanto absurdo y tan injusto como el drama humano que alberga el  país.

¿Qué hay de cierto en lo que sabes de  Corea del Norte?

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Hell Joseon

Estas pasadas semanas el término “Hell Joseon” referido a lo difícil que es vivir  en Corea para la gente joven, se ha mareado sin cesar por la red hasta convertirse en trending topic, y según varias fuentes citarse más de 100 mil veces en Twitter y redes sociales.

También circula esta especie de mapa descriptivo basado en un videojuego que recoge con humor a modo de crítica  las distintas zonas y sombras de la sociedad coreana. Podéis leer algún artículo sobre el tema aquí y aquí.

En varios post del blog ya he comentado temas sobre estos aspectos  de la sociedad coreana, el empleo, la educación, la competencia , el dating …

He hablado mucho sobre todo lo que me sorprendía tanto al principio de llegar a este país y que ya empiezo a ver como cotidiano, aunque no por ello menos grave, sobre las cosas que despertaban mi curiosidad o que me contaban y no acababa de comprender .

Para mi este esquema es reproducible en un montón de países  y sociedades, sobre todo partiendo de la base de que vivimos en un mundo muy desigual. Además vengo de España, lugar en el que palabras como “generación perdida”   y demás etiquetas forman parte de muchas de las conversaciones al tomar un café,  sin que creo cubran todos los matices de la situación actual. Yo estudié en una universidad de provincias y siempre he sido una chica de pueblo, y eso en Corea y en Madrid significa que no tienes acceso a todo un mundo de privilegios de los que mucha gente disfruta. Aquí hay 3 universidades elitistas que procuran el camino hacia la vida esclavista de los grandes Chaebol, en España también sirven masters a la carta varias instituciones de prestigio, sólo que a veces conducen al paro. El llamado  sueño americano de meritocracia  es escasamente reproducible en el esquema europeo.

Por eso me apetecía darle una vuelta de tuerca a esta percepción de Corea, porque sí, es cierto mucho de lo  que se escribe, y poco de lo que se muestra del país a través del Hayllu , pero como casi siempre todo es relativo...

Son en realidad los coreanos tan infelices ?

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Coreanas dando un paseo a la hora del almuerzo por mi barrio y ajumma de vuelta a casa con la compra

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Independence day

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Desfile en el palacio Deoksugung el pasado domingo

Ya hemos vuelto de nuevo a Corea después de unas cuantas semanas en España y cuesta cambiar el chip, no sólo porque aquí en verano se juega con la lluvia y se escucha a las cigarras cantar , como dicen los cuentos de los niños , sino porque todo vuelve a ser radicalmente distinto.

Así, mientras al otro lado del mundo medio país se levanta con resaca por las fiestas del 15 de agosto , aquí toca sacar la bandera por la ventana porque se celebra el Día de la Independencia, que conmemora la firma de la retirada japonesa de Corea en 1945 . Este día es la fiesta nacional de Corea del Sur,광복절 (Gwangbokjeol) que  significa literalmente “Día de la restauración de la luz”.

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Mandu con “Gracia”

Hace unos días me pase por casa de mi amiga Gracia para probar a hacer Mandu (만두), o dumplings, una de las cosas que ya me volvían loca en los restaurantes chinos antes de venir aquí. Lo cierto es que ella es valenciana y debería haberme enseñado a hacer una paella como Dios manda, pero es una enamorada de la cultura coreana y toda una cocinillas, con lo que no se me ocurre mejor profesora para ello.

Hay un montón de variedades de mandu y esta receta es muy conocida y sencilla a la vez, con lo que era una buena elección como primera aproximación a la cocina coreana…

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Lotus Lantern Festival 2015

El 25 de mayo se celebra el aniversario del nacimiento de Buda, es una fecha muy significativa y estoy deseando acudir a los templos para la ceremonia budista de ese día. Mientras tanto se pueden disfrutar en Seul de un montón de actividades relacionadas con ello: los templos  y el arrollo Cheonggyecheon están adornados con infinidad de linternas de papel hanji multicolor, puedes acudir a realizar la tuya propia , probar comida del templo, y hablar con los monjes.

Cada linterna cuenta su propia historia…

La linterna es un objeto especial en el budismo porque hay un proverbio que dice: ” alcanza el budismo en tu próxima vida enciendo una linterna en esta”; las linternas de flor de loto no traen solo luz a la oscuridad, los budistas también creen que  traen iluminación a los que están perdidos o  sufriendo.

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Do you Know South Korea?

Hace poco acabé un curso de videostory con un gran profe, Pablo Cerezo, y fue toda una experiencia. Aún no me he atrevido a subir nada al blog, porque estoy probando varias cosas y tratando de hacer alguna pieza algo decente jaja pero lo que si hago cada semana es ver un montón de vídeos. Los vídeos son una increíble herramienta de comunicación, se puede contar más en 3 minutos que en todo un libro.

Hoy comparto una pequeña selección de vídeos sobre Corea que tengo en mi lista de favoritos, la mayoría son profesionales y aunque se que jamás haré algo tan bueno me encanta buscar inspiración y descubrir cosas nuevas de este fantástico país.

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Democracy in progress

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La semana pasada se cumplió un año de la tragedia del hundimiento de un ferry en la costa coreana, que causó la muerte de 304 personas de las cuales 250 eran estudiantes de instituto en un viaje organizado a la isla de Jeju. Sólo 75 consiguieron escapar quedando el resto atrapados por días dentro del barco hasta alcanzar la muerte.

Lo más controvertido de esta historia no ha sido la tragedia ni la mala gestión durante la operación de rescate, sino la escasa transparencia del gobierno respecto a la verdad sobre el mismo y la escasa actuación en pos de ayudar a los familiares de las víctimas. Los padres de los fallecidos continúan en su intento de obtener respuestas sobre lo ocurrido y tratan de nombrar una comisión independiente para investigar el suceso y que las autoridades creen una ley de seguridad con nuevos protocolos que garantice que sucesos como este no vuelvan a repetirse. “El ferry ”se ha convertido en una palabra taboo y los familiares en unos intocables que tratan de sacarle partido a la muerte de sus hijos. La presidenta Park Geun-hye se ha ido de visita a Latinomérica después de una corta visita al lugar del hundimiento y ningún ministro o miembro del actual gobierno ha acudido al acto de conmemoración .

En la tarde del pasado domingo numerosas personas se manifestaron por estos motivos, siendo detenidos 21 familiares de las víctimas.

El otro día leí esta metáfora que me cortó la respiración:” the entire country of South Korea is like the Sewol ferry: fancy appearance built on layers of corruption, cover-ups, strong resistance to reform, and lack of transparency. 16 April 2015 marks the one-year anniversary of the sinking, but even after a tragedy of this scope and scale, South Korea has been quick to revert to its old habits.”

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Cherry Blossom

Parece ser que en estos días ya se acabará la fiebre del cerezo; está lloviendo y hace viento con lo que la flor no aguantará mucho; Yo no soy muy fan de este tipo de cosas, y no me he molestado mucho en ir a ninguno de los sitios que recomiendan para verlo. Los coreanos se vuelven locos con el cherry blossom, y como ya se hacían pocas fotos y selfies pues con esto se acaban de desatar. Lo que si es innegable es que la ciudad está preciosa, y al final si que he encontrado en mi móvil bastantes fotos de flores…

Comparto alguna de las que más me gustan que he sacado por la urbanización, en mis sitios de paseo ,desde el coche y en Japón.

Espero que os gusten!!

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Ewha University .Woman Leaders and Woman in South Korea

wpid-20150326_145628.jpgLa semana pasada participé con un grupo de mujeres  en una visita guiada a esta universidad. El campus es una joya arquitectónica de Dominique Perrault, se suelen encontrar  fotografías y referencias a ella en numerosas publicaciones y guías . Esta universidad se fundó en el año 1886 por una misionera americana , que comenzó a dar clases a una sola mujer y actualmente es la mayor universidad de mujeres del mundo por la que han pasado primeras ministras, científicas, activistas , directoras de cine, deportistas etc…

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